10.6 XML的发展前景

XML自推出以来,尤其是在1998年2月成为W3C推荐标准以来,受到了广泛的支持。各大软件厂商如IBM、Microsoft、Oracle、Sun等都积极支持并参与XML的研究和产品化工作,先后推出了支持XML的产品或者将改造原有的产品以支持XML,W3C也一直致力于完善XML的整个理论体系。

XML虽然获得了极大的支持,但是它还有很长的路要走。首先,XML的规则只是迈出了第一步,还有许多技术细节没有解决。其次,现在虽然出现了一些XML工具和应用,但是其市场反应还有待进一步观察。另外如何让更多的人迅速学会使用XML,并利用它进行开发,进而促进XML的应用也是一个问题。因此XML的出现和迅猛发展并不意味着html即将退出互联网舞台,由于html的易学易用和非常多的工具支持,HTML将在较长的时间里继续在Web舞台上充当主角。但是如果用户想超越HTML的范围,XML将是最佳的选择。

另外,由于XML是用于定义语言的元语言,任何个人、公司和组织都可以利用它来定义自己的置标语言(通过DTD或schema表示),这虽然是XML的魅力和灵活性之所在,但同时也是XML的最大问题之所在。如果每个人、公司和组织都定义了自己的置标语言,它们之间的通信就会出现困难。因此在一些领域先后出现了一些标准化组织,它们的任务就是规范本领域的置标语言,形成统一的标准,使得在本领域内的通讯成为可能。但在标准推出并得到广泛认可之前,各自为政的局面将继续下去。更糟糕的是,由于对应用的理解不一致和商业利益等原因,同一个领域也许还有多个标准化组织,它们形成的置标语言并不完全兼容,使得采取不同标准的计算机仍然难以通信。

无论如何,XML的出现使互联网跨入了一个新的阶段,它将成为因特网领域中一个重要的开发平台。XML的诞生已经而且将继续促使全新种类的应用程序的产生,而这些新的应用程序又将需要新的软件和硬件工具。可以预测,无论是在软件还是硬件上,XML都将开辟一系列的新市场,促成互联网上新的革命。