10.4.2 电子书与OEB

随着互联网技术的发展,人们希望能够在线阅读书或报纸,于是乎电子书和电子报纸应运而生。

电子书和电子报纸分别是eBook与eNewspaper的中文译名,是互联网发展的又一新兴产物。它们分别采用数据化文档的形式组织书和报纸的内容,读者可通过特制的阅读工具来阅读其中的内容。

目前已经上市的eBook阅读器有四种,它们是SoftBook公司推出的SoftBook、 NuvoMedia推出的RocketBook、GlassBook推出的GlassBook和EveryBook推出的EB Dedicated Reader。其外观分别如图所示:


SoftBook


RocketBook


打开的EveryBook


关闭的EveryBook


GlassBook

这些电子书阅读器都可以通过连线与计算机相连,然后下载网上书店的书籍,并具有加书签、标注和书架管理等功能。可以想象,电子书的普及将改变目前传统出版的工作流程,对面向以纸介质为主要承印物的传统的出版及印刷行业会造成较大的冲击。

随着电子书的出现,另一种新媒介——电子报纸也呼之欲出。新型的电子报纸既不同于传统的纸介质报纸,也不同于电子书阅读器所采用的LCD液晶显示器,它是用全新的材料制作而成。“纸”的材料采用一种类似于玻璃纤维的物理材料,而“墨”则是一种新研制的电子墨,如下图所示。目前IBM、施乐、eInk等公司正在致力于eNewsPaper的阅读器及电子墨的研究,并已有原型产品诞生。

有了电子书和电子报,可大大减少纸张的消耗,节约资源。另外,在办公、出游时携带薄薄的一本电子书,相当于随身携带一个小型的图书馆,信息、资料一应俱全,真是方便之至。

eBook近两年来发展很快,受到了包括作家、出版商、书刊销售商、软件开发公司、硬件制造厂商的普遍关注,并成立了一个由四十多个组织组成的Open eBook Authoring Group(以下简称为OEB组织)。参加的组织中有eBook先锋Nuvomedia Inc.、SoftBook Inc.、GlassBook Inc、Libius Inc.、EveryBook Inc.,以及Microsoft、Adobe、Motorola、Nokia等一大批软件及硬件厂商,还包括了一些著名的印刷出版商。经过OEB组织的努力,于1999年9月21日完成了OEB1.0标准的制定,从此eBook有了统一的文档数据格式标准。

OEB1.0是“Open eBook Structure Specification 1.0”的缩写,OEB文档基于html和XML语言,是标准的XML文档。它的出台,从根本上统一了eBook的文档数据存储方式,保证了消费者购买任何一个品牌的阅读机都可正确阅读eBook文档,使得消费者不用承担由于购买阅读机而带来的格式兼容方面的风险,奠定了建立eBook市场的坚实基础。在5.3.7节中,我们给出了对于OEB的简要介绍。

随着Internet应用的普及,eBook和eNewsPaper将得到广泛的应用。前面所介绍的几种电子书的阅读机厂家都拥有自己的网上书店,开数字化书刊出版及发行的先河,必将带动整个行业进一步向数字化发展。进入到21世纪以后,中国的网上书店也如雨后春笋,显示出勃勃生机与发展实力,目前已有企业在进行eBook的研究与开发,台湾也有厂商投资生产eBook阅读机,相信不久将会看到中文eBook阅读机的面世。这是一个刚刚启动的市场,也是一个极有潜力的市场。它将极大地促进网络出版的发展,它的出现,标志着印刷出版业进入到了一个崭新的时代。